A fabricação de cerveja mesopotâmica traz de volta um pouco da cultura cervejeira perdida

As pessoas se reúnem para tomar uma cerveja há milhares de anos. Como arqueólogo, posso contar que a história da cerveja remonta ao passado humano - e a história dos bares não fica muito atrás.


Se você pudesse viajar no tempo para uma das agitadas cidades da antiga Mesopotâmia (4000–330 aC), por exemplo, não teria problemas para encontrar um bar ou uma cerveja. A cerveja era a bebida preferida na Mesopotâmia . Na verdade, ser mesopotâmico era beber cerveja.


Uma bebida amada


Para os sumérios, acadianos e babilônios, os antigos habitantes do Iraque dos dias modernos, a cerveja era um alimento diário e um componente essencial da vida social. Era uma bebida amada, celebrada na poesia e na música .


Mas também foi reconhecido como uma força potente cujo consumo poderia ser arriscado. Na literatura mesopotâmica, beber cerveja poderia levar à confusão, perda de controle e falta de julgamento .


A cerveja também era conhecida por produzir efeitos físicos indesejáveis, como uma certa sensação nada estelar na manhã seguinte ou problemas no desempenho sexual . Mesmo assim, os mesopotâmicos continuaram a beber sua cerveja com prazer e gosto. Uma cena comum no registro artístico retrata um homem e uma mulher fazendo sexo, enquanto a mulher bebe cerveja.


Placa de argila mostrando um homem e uma mulher fazendo sexo, enquanto a mulher bebe cerveja com um canudo

Outras representações mostram cenas de banquetes, onde os participantes são cercados por servos e bebem em xícaras ou taças. A ausência de canudos torna menos certo que esses bebedores estejam consumindo cerveja, pois na época a cerveja era consumida com canudos que puxavam o líquido compartilhado em jazidas de barro ou palha.


Essas cenas oferecem um vislumbre do mundo de antigamente, onde pessoas de todo o espectro social gostavam de cerveja: ricos e pobres, homens e mulheres, jovens e velhos, reis, rainhas, soldados, fazendeiros, mensageiros, carpinteiros, padres, prostitutas, músicos, crianças - todos bebiam cerveja. Eles bebiam em casa, no trabalho, em festas e festivais, no templo e na taberna do bairro.


Na literatura acadêmica, há uma sugestão persistente - a caminho de se tornar uma suposição inquestionável - de que as cervejas da Mesopotâmia tinham teor alcoólico baixo ou extremamente baixo . Isso é, no entanto, apenas uma suposição.


Algumas das cervejas da antiga Mesopotâmia podem ter sido “quase cervejas”, com pouco efeito alcoólico perceptível no bebedor, mas, o consumo de cerveja também foi claramente reconhecido por levar à embriaguez . Suspeito que o argumento a favor da cerveja com baixo teor de álcool na Mesopotâmia tem mais a ver com as atitudes conflitantes atuais em relação ao álcool do que qualquer realidade passada.


Qual era o gosto das cervejas da antiga Mesopotâmia?


Se você pudesse de alguma forma provar uma cerveja de 4.000 anos (milagrosamente preservada em seu estado original de frescor), digamos, da cidade de Ur, você gostaria da experiência? Você o reconheceria como cerveja?


Em primeiro lugar, vamos apenas banir toda a discussão sobre se a cerveja deles era ou não nojenta, desagradável ou com alguma higiene. Eles amavam sua cerveja. Isso é o suficiente.


Como muitas cervejas apreciadas em todo o mundo hoje, a deles foi construída com base em cevada maltada. E pode incluir xarope de tâmaras, trigo e vários produtos de grãos torrados, tostados ou assados. Mas a cerveja mesopotâmica não era aromatizada com lúpulo, e provavelmente tinha um aspecto grosso de mingau. A cerveja deles certamente divergia das IPAs e das atuais Lagers frisantes do século 21.


Como ninguém ainda descobriu aquela amostra de cerveja com 4.000 anos, uma das melhores maneiras de avaliar o caráter da cerveja mesopotâmica é prepará-la você mesmo e experimentá-la. Isso é o que os arqueólogos chamam de arqueologia experimental. Ao longo dos anos, vários grupos diferentes procuraram trazer as cervejas da antiga Mesopotâmia de volta à vida .


Nenhum manual de cerveja antigo foi divulgado ainda, mas os cervejeiros experimentais podem recorrer a muitos recursos para orientação: os restos escavados de instalações e equipamentos de fabricação de cerveja antigos, vestígios de cerveja preservados em recipientes de cerâmica e milhares de tabuletas cuneiformes com informações sobre cerveja e fabricação de cerveja .


Eu mesmo estive envolvido em um esforço colaborativo ao ingressar no Oriental Institute da University of Chicago e na Great Lakes Brewing Company. Muitos provadores intrépidos provaram nosso Gilgamash e Enkibru, duas cervejas experimentais com o nome da famosa dupla de aventureiros Gilgamesh e Enkidu . As avaliações geralmente são positivas. O Enkibru (o mais autêntico dos dois) é servido morno, azedo, de aparência leitosa e às vezes um pouco enjoativo. Mas também é intrigante e, em nossa versão, sim, inebriante.

Great Lakes Brewing Company, Cleveland, Ohio, 2013. Kathryn Grossman,CC BY

Olhando para o líquido turvo, pedaços de casca de grão flutuando na superfície, dando um longo gole em um canudo de junco e sentindo o ponche alcoólico - é como entrar em uma máquina do tempo. Nossa recriação experimental está longe de ser perfeita, mas fornece um tipo único de conexão sensorial com o passado.


Gosto de pensar que os apaixonados por cerveja da antiga Mesopotâmia, que não eram estranhos às epidemias, poderiam simpatizar genuinamente com os desafios de 2020. Mas eu me pergunto o que fariam com nossa cerveja, a cerveja do futuro.

De baixo para cima, ao estilo sumério. Kathryn Grossman , CC BY

Texto: Tate Paulette - Professor assistente de história, North Carolina State University


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